Interviews

CQAR magazine 2021

Circle Foundation for the arts -maart 2021

What themes does your work involve?

Memories of a classic Dutch childhood and experiences of the artist as a grown woman are told through landscapes, still lives and portraits. My works always parallel the events of daily life. Art is are a great way to express feelings or experiences. I do notice that my new stories that come to my head are more and more imaginative and slowly start to win over real life.

Describe your creative process.

Whenever a story starts I start sketching. This way I’m able to visualize what I need and which element I would like to add to the image. I have my own database and if necessary I go out with my camera to search the missing elements. Not only does Kaat Stieber pay homage to the 17th-century painters in the techniques she employs, but also in her subjects. Famous works are often referenced, brought into modernity through the art of digital photo manipulation and mixed media, blending perfectly to create new and inspiring pieces. In a sense, the old works take on a new life. Any photographic image is often composed of several different photos, which I add to by digitally painting over it. The pieces are often made up of twenty or more layered images.

What influences your work? What inspires you? Why do you make art?

The painters of the Dutch Golden Age chose their lighting with care. Working with only a single light source like the old masters is challenging, but it gives me full control over the image and creates tension. Surrealism gives me that free feeling that anything is possible. It doesn’t matter what I imagine, I can create it. Art makes me an even happier person. The satisfaction I get because I can imagine the imagination of the stories in mind is priceless.

What is good art? What makes a piece of art great?

I like to feel the story behind a piece of art. You don’t necessarily need to know the story, but you have to feel something and make the connection as if the work was created especially for you. In addition, I find it breathtaking to see the stillness and liveliness of photographic works. As if a portrait was really captured in a split second and could continue to be alive at any moment. Every picture tells a story.

What is the role of the artist today?

I couldn’t help but become an artist. I have so many stories that I cannot tell them all in my life. At first, I expressed myself in theater, but on stage the limitations frustrated me. When I discovered my second love for photography, I was finally able to express myself without limits. In modern times our life consists mainly of images, which means that everyone is visually oriented nowadays. I expect that this will also make art more important because we love to watch and understand better what images say. With current global events, art also offers a lot of comfort.

“I am in the final phase of my first book. This collection is already dear to me. Not only the photo works of the last 4 years will be included, but also my stories about my works and other themes. Shooting for this series, which was 4 years in the making, Kaat Stieber made use of various locations and a variety of different media. Photos of objects, still life and people are shot at her studio. The scenery is found on her travels and on walks through nature. Kaat carries her camera with her wherever she goes. A beautiful sky, a lonely tree or a solitary cow, she captures the images to add them to her private collection.”


Focus Magazine januari 2021

EIGEN WERELD ZONDER GRENZEN

Begin 2020 won Kaat Stieber de Grote Paul Award,
een toonaangevende onderscheiding in de Nederlandse fotografie. Deze prijs wordt jaarlijks uitgereikt aan een fotograaf die volgens eigen vakgenoten de beste topfoto- graaf van dat jaar is. De prijs is voor haar hele oeuvre.

Een mooie opsteker voor Kaat, die nog niet eens zo heel lang fulltime foto- grafe is; ze werkte meer dan twintig

jaar in de theaterwereld. Nog steeds vertelt ze haar verhalen, nu niet meer op de bühne, maar met haar beelden. De kostuums en decors maakt ze veelal zelf. Ook heeft ze een grote database aan foto’s waar ze uit kan putten. Haar unieke beelden worden wereldwijd gekocht.

Kaat: “Ik kan mij met fotografie beter uiten, dan dat ik dit in het theater kon. Dat heeft volgens mij ook te maken met dat er veel meer mogelijk is; er zijn voor mij geen beper- kingen meer. Met behulp van beeldbewer- king kan ik alles maken wat ik bedenk; met theater was dat niet altijd het geval.”

Hoe krijg jij je ideeën?

“Mijn hoofd staat altijd aan. Ik ben altijd nieuwsgierig naar informatie. Ik ga veel naar musea en ben altijd veel onderweg geweest voor het theater. Dan zie je ook veel en komen de ideeën vanzelf. Als ik dan een beeld in mijn hoofd heb, ga ik eerst alle onderdelen bij elkaar verzamelen en zet het vervolgens in elkaar. Ik heb voor mezelf een verhaal nodig, er zit altijd iets achter, maar iedereen mag het voor zichzelf invullen. Ik vergelijk het altijd met liedjes: dat je het gevoel hebt dat een liedje speciaal voor jou gemaakt is; ik merk dat het met foto’s ook zo werkt.

Er is een aantal werken waar mensen heel gevoelig op reageren en er allemaal hun eigen verhaal bij hebben. Soms heb ik dat dan helemaal niet zo bedoeld, maar dat is juist mooi.”

Je hebt een liefde voor Nederland en de oude Hollandse meesters. Hoe onder- scheid je je van andere fotografen die hier ook door geïnspireerd zijn?

“Vanaf mijn tienerjaren heb ik lange tijd in het buitenland gewoond. Ik had nooit gedacht dat ik in Nederland zou gaan wonen, maar nu wil ik nergens anders meer leven.

Ik ben heel vaderlandslievend geworden en ik kan echt trots zijn op de rijke historie die we hebben. De oude Hollandse meesters hebben de toon gezet qua licht en sfeer,

zij waren er de eersten mee en we zijn daar allemaal door geïnspireerd. Ik denk dat ik mij kan onderscheiden doordat ik aan mijn beelden nog surrealisme toevoeg. Ik heb
in Barcelona en omgeving gewoond en
ben al jong met de invloeden van Gaudí besmet geraakt. Mijn werk is echt een com- binatie van surrealisme met de de oude Hollandse meesters.”

Je werkt vooral in series?

“Meestal wel, zo ben ik bezig met een lang- lopende serie Made in Holland, met twee- luiken. Daar kan ik alles in kwijt wat ik al in het theater had willen doen. Mijn doel met deze serie is om er uiteindelijk een boek van te maken met allemaal verhaaltjes erbij. Bij galerieën werkt het soms ook beter

om series te hebben, dan kunnen beelden gecombineerd worden en hebben mensen meer keuze. Maar soms krijg ik ook gewoon niet alles verteld in een enkel beeld.”

Jouw modellen zijn meestal kinderen of jong volwassen?

“Het is niet echt een bewuste keuze. Maar ik vind het wel fijn om met kinderen te werken, want zij kunnen erg meegaan in de fantasie, dat is zo mooi. Ik probeer wel steeds meer met andere leeftijden te werken, anders blijf ik in de jongeren hangen. Ik zoek mijn model- len zelf, maar mijn mailbox zit ook altijd vol met berichtjes van ‘als u nog een keer een model zoekt… ‘”

Je geeft veel workshops en masterclasses, sinds kort maak je ook video’s op YouTube…

“Ik ben erg gepassioneerd en daarom vind ik het ook leuk om kennis te delen. Van foto- graferen word je echt gelukkiger, je kunt je ermee uiten en het is een oneindig proces van leren en ontwikkelen. Het is mooi om te zien wat er met mensen gebeurt bij het les- geven. Ik heb nu vanwege corona een pauze ingelast, daarom ben ik met YouTube aan de slag gegaan om mijn passie te delen en te laten zien hoe dingen werken. Ik probeer men- sen te begeesteren en hoop dat ze zeggen: ‘Ik ga van het weekend meteen fotograferen’;

die behoefte heb ik op de een of andere manier. Ik kan zelf ook op YouTube blijven kijken, ik haal hier ook inspiratie vandaan. Ik kan me niet voorstellen dat fotografie ooit gaat vervelen of dat ik er ooit klaar mee zal zijn.”

Ben je niet bang dat mensen je werk gaan namaken?

“Nee, in het begin dacht ik wel dat ik mis- schien voorzichtig moest zijn met het delen van informatie. Maar ik geef nu al een tijd masterclasses en daarbij krijg je echt een kijkje bij mij in de keuken. Er zijn dan bijvoor- beeld zes deelnemers die allemaal met het- zelfde model, hetzelfde decor en hetzelfde licht fotograferen en het resultaat zijn zes totaal verschillende foto’s. Het gaat er bij mij ook echt om dat je je eigen weg moet vinden, want iedereen heeft zijn eigen stijl.”

Kun jij leven van je fotografie?

“Ja. Het was het afgelopen jaar wat lastiger, maar ik heb gelukkig veel werk verkocht in galerieën. Mensen hielden zich, doordat ze meer thuis waren, erg bezig met hun inrich- ting, hierdoor steeg de verkoop gelukkig, maar het is voor iedereen minder nu.”

Wat zijn je plannen voor de komende tijd?

“Ten eerste hoop ik dat de wereld weer
wat open gaat; er zijn de afgelopen tijd veel exposities in buitenland niet doorgegaan. Hopelijk lukt dit komend jaar wel, want dat ligt allemaal al klaar. Ik heb veel ideeën voor nieuwe projecten en ik wil me nog meer online gaan richten. Ik zou meer willen leren werken in 3D, zodat je bijvoorbeeld een gezicht iets meer naar voren kunt laten komen. Daarnaast wil ik ook gaan filmen, dat is echt een uitdaging voor mij. Ik dacht eerst om met iemand te gaan samenwerken, maar ik doe het toch liever zelf. Ik heb een systeemcamera waarmee ik goed mee kan filmen en ook een stabilizer. Een volgende wens is een drone en zo loopt het langzaam weer uit de hand.”

 

 

 


Photo & Technique #4 2020


Interview Rijnmond TV – 1 juli 2020

Hellevoetse Kaat maakt schilderijen met haar fototoestel

Is het een foto of een schilderij? Je moet goed kijken om het te kunnen zien bij de werken van fotograaf Kaat Stieber uit Hellevoetsluis. De schilderachtige werken doen denken aan oude Hollandse meesters, maar dan wel met een surrealistische twist.

“De mogelijkheden zijn tegenwoordig onbeperkt, onbegrenst”, legt Stieber uit. “Met de huidige technieken kun je alles wat in je hoofd komt maken.” En het hoofd van Stieber zit altijd vol. “Ik kom eerder tijd dan ideeën te kort. Alles kan me inspireren. Zelfs een koe in de wei.”

Kostuums en decorstukken

Naast spelen met de digitale nabewerking kruipt Stieber ook graag achter de ouderwetse naaimachine. Ze maakt er zelf de kostuums en decorstukken voor haar fotoshoots. “Ik kom uit de theaterwereld en was kostuumontwerper. Dus ook die kant van mezelf kan ik op deze manier kwijt.”

De kunstfotograaf kreeg aan het begin van dit jaar De Paul Award uitgereikt, een belangrijke fotografieprijs. De winnaar wordt gekozen door andere fotografen. “Je doet wat je doet en ik word er gelukkig van. Maar het is leuk om te zien dat andere mensen het ook kunnen waarderen.”

Stieber deelt haar kennis ook graag, tijdens workshops en masterclasses. Al is het niet de bedoeling dat de fotografen haar na gaan doen. “Ik ben er al, dus ik probeer ze vooral aan te moedigen om hun eigen weg te vinden, om te doen waar zij van houden en al goed in zijn.”

geschreven door: Sanne Waldekker


Interview Dutch radio

 


Interview AD – 22 februari 2020

De Hellevoetse fotograaf Kaat Stieber heeft onlangs de Grote Paul Award gewonnen. Dat is een prijs waarbij vakgenoten bepalen wie dat jaar de beste fotograaf van het jaar is. Eerder mochten Pim Ras en Stephan vanfleteren hem a in ontvangst nemen.

GEFELICITEERD !

Dankjewel , ik ben er heel blij mee

Zag je het aankomen?

Nee, eigenlijk niet, omdat ik heel ander werk maak dan de andere genomineerden. Ik zit in de kunstfotografie en ben de eerste die in deze categorie heeft gewonnen. Met kunst is het altijd lastig. Want ik kan wel iets mooi vinden, maar dat betekent niet dat anderen dat ook vinden. Dus dat luk heb gewonnen is wel een bevestiging dat het goed is.

HOE VIND JE HET DAT ANDERE FOTOGRAFEN JOU ALS BESTE KOZEN?

Dat vind ik nog leuker dan een publieksprijs. Het is echt een eer en dat maakt deze prijs bijzonder.

HOE OMSCHRIJF JE JE STIJL?

De werken die ik maak zijn surrealistisch met een mix van oude Nederlandse meesters. Elke foto heeft iets schilderachtige waarbij ik soms handmatig kostuums, decors en achtergronden maak. Ik vind het leuk als er net andere dingen in mijn werken gebeuren dan je zou verwachten.

WORDT EEN FOTO ZOALS JE VERWACHT?

Ik heb wel vaak al een beeld in mijn hoofd, maar dat wil niet zeggen dat het zo wordt. Ik krijg gaandeweg het proces regelmatig nieuwe ideeën. Dan wil ik ineens een ezel erbij, dan moet kim op zoek naar een ezel.

WAT GA JE NOG DOEN DIT JAAR?

Toevallig is vanaf vandaag mijn expositie in de Hofgalerie in Den Haag te zien. Fat is altijd heel leuk. Verder wil ik dit jaar een langlopende serie afmaken zodat ik er een boek van kan maken. Ook wil ik verder in het buitenland met mijn werk.

 


New York – may 2019 – see me

I can only create. it is a way to live life and to tell all the beautiful things that surround me and to deal with the ordeals in life

When Kaat Stieber stepped into the world of art, although her first choice wasn’t photography. After 20 years of successful career in theater, she became an award-winning photographer by combining her international experience and artistic perspective. Portrait photography wasn’t creative enough for her, and she decided to create her own style by implementing surrealism and artistic approach of the Dutch Golden Age into her images. Kaat Stieber creates works as a photographer and also teaches art enthusiasts fine art photography. I talked with Fine Art Photographer Kaat Stieber about her career and the basics of fine art photography.

Kaat, before talking about fine art photography, could you tell us about yourself? Who is Kaat Stieber?

I have a rich fantasy world where I can stay for days and at the same time take my responsibility in real life. I am a happy person and proud mother who has found a perfect balance with a promise to myself. I will make a living with what makes me happy.

When did you get your first camera? Do you remember the first photo that you shoot with it?

A friend of our family gave me my first camera at the age of nine, I thought it was great and my rabbits were my first models. When I moved to the US as a teenager, I got my first serious camera and I started to entertain friends to make photo shoots.

How did you decide to pursue a career in photography?

I already had a great career in the theater. In the meantime, I was always photographing and secretly dreamed of becoming a photographer someday. Yet I needed a wake-up call to really make the best decision ever. When my world seemed to collapse, I knew I did not meet all my wishes and dreams.

What is fine art photography? Could you briefly inform us about it?

To me, fine art photography is creating an image and telling a story that was in my mind. I can recreate exactly what I envisioned, that’s so satisfying.

I enjoy the freedom of creating whatever I feel needs to be told.

What inspired you to combine surrealism and Dutch art?

I tried to find a home in many places around the world to find out that my origin is a beautiful country. I am proud of our Dutch culture and our rich art history. I admire the old masters who made beautifully detailed paintings with so much patience. As a teenager, I already fell for the surrealist works of Dali and Gaudi’s buildings. I enjoy the imaginative and that the imagination has no limits.

And you have been teaching this technique to photographers and enthusiast. Could you tell us about your workshop?

I was often asked if I could teach, of course, I thought about what I could offer photographers. After the first workshop, I was pleasantly surprised that it was such an inspiring day and also wonderful to meet others photographers with their own special story.

I enjoy sharing my passion for photography with enthusiastic people. Photography is a continuous process of learning, so I know for sure that it will never get boring. The atmosphere on these days is special, I enjoy it when I see photographers grow in their skills and self-confidence.


Child photo competition – february  2019 –  Germany

 

Meet Incredible Kaat Stieber from the Netherlands! She is a single mother, a true artistic spirit, costume designer, a singer, and highly talented photographer!

Q: Dear Kaat, We want to congratulate one more time on winning our monthly contest CPC Portrait Awards, February 2019! How does it feel to be a winner?

A: It feels like a gift! The fact that others appreciate my work and the confirmation this type is a clear sign that I have to keep doing what my heart tells me to do.

Art Comes From an Unexpected Place

Q: If we might notice, your latest (winning) series was something different, almost like a step out of the comfort zone. Can you please share with us how did you get the idea for this project and share with us all the details when it comes to actual shooting and post production? Please include the story about costumes used for this photo shoot 

 

A: Yes, it’s out of my comfort zone and in a new and sad situation of life.

The location where this series was created became even more important to me because of the circumstances. The photos have been processed at my parents home on the side of my sick father. An intense period that makes me think about life a lot, from beginning to end. With the series I want to tell my story: As children, we start wearing disguises, masks to protect and give our best presentation. It is only at the end that we undress and become our naked truth.

 

Winning Photograph on CPC Portrait Awards, February 2019. From the series “Carnival” by Kaat Stieber

In old photo albums, we were looking for beautiful childhood photos of my father, the colors and style of that era are a direct inspiration for the look of the series.

Before I was a photographer I was making costumes for the theater. Nowadays I regularly make my clothes digitally in parts or sometimes to scale. Of course, parts and materials have to be photographed and later come together in a picture.

Many Faces of Kaat Stieber

Q: Can you introduce us to Kaat Stieber? How old are you? Is photography your full-time job?

A: I was born in the Netherlands and raised in the rest of the world.

I have been blessed to raise two beautiful daughters as a single mom. Meanwhile, they are beautiful big girls now and at the age of 46, I have the time for a new career.

Last year I quit with my theater and my singing career after 20 years. My love for photography is now bigger and I have made the exciting decision to go completely for photography.

Q: Can you share with us what was your most unusual/scary/awkward or the most exciting moment since you are a photographer?

A: That is already quite a lot. I especially enjoy an exhibition when my work is beautiful and I hear the audience talking about it.

Some Things are Meant To Be

Q: When did you start with photography? When did you realize it’s something you should do more seriously?

A: When everyone kept asking me to take their pictures.

When I had the idea to go on a training day, I met my friends in a pub. On the other side of the street I saw the photo academy. One month later I was in attending the academy.

I believe some things are simply meant to be.

A: Ideas come naturally. I like to tell stories like I used to do in the theater. Photography makes this easier and faster. I have no limits because I also do a lot of digital work also. I could not spread my wings and fly in the theater. With photography, that is possible!

I mostly work with children for my portraits. The children in my images are seen as wholesome humans, each one strongly portraying a certain character.

Of course every image is different. It takes between a day and two weeks to create. When I have my own costume, decor or props, it also takes time in advance.

It’s All About Story

Q: From your point of view, what makes a good picture?

A: If the image has a story.

I do not think it is necessary for my story to be seen or literal. Everyone can make their own story out of it.

In addition, an image must be technically perfect from beginning to end.

Q: Nowadays almost everyone has access to devices with which it is possible to take pictures. What do you think is the difference between a professional photographer and any other hobby photographer?

A: For me personally I have no need to photograph and record everything. I prefer to make an image that exists because I thought of it and created it.

I have no need to capture the world, I prefer to make my own new world.

Q: What, in your opinion, is most important to consider while shooting portraits?

A: Capture the soul of my model in the best lighting.

Inspiration is Everywhere

Q: What inspires you?

A: Life, human beings, history, old paintings and artists, the beauty of nature and much more.

Q: Your favorite photographers?

A: Gregory Crewdson, Erwin Olaf, Irving Penn, Kirsty Mitchell.

Child Photography Scene

Q: What do you think about child photography scene today?

A: It is nice that there are so much interest and so many good photographers outhere. I enjoy looking at other photographers work. I see a lot of things that I like.

Equipment

Q: What’s in your camera bag? (Body and lenses)

A: Canon 5d mark IV. 24-70 mm and 50 mm.

I also always carry a mirrorless fuji film camera when I travel to shoot my own stock images when I see something I ned to capture.

Q: What about light? Do you prefer studio or natural light?

A: I prefer my studio. The weather and light is always great and the same every day. Certainly nice if you create series.

Q: Any advice for other photographers who are entering our contest? Any tip on how to win considering your experience?

A: I have no advice, it feels like I’ve been lucky enough to win. Everyone has to follow its heart in photography, simply because it makes you extra happy. Maybe that’s even the recipe and if not, then you’re a happy person.